Desde mi sillón

Un blog de la Red de las Indias

Grupo de Cooperativas de las Indias

Verstehen y Erklärung otra vez

Ya hablé de esto este verano en un post muy largo. Quizá con estas dos nociones, que enseguida trataré de recordar, podamos entender algunas extrañas maneras de hacer economí­a que llevan ya al menos tres décadas perfilándose como el paso de la Ciencia Económica desde una afición intelectual a una verdadera ciencia.

Comprender vs. explicar, he ahí­ la clave. Comprender (Verstehen) es hacer realmente tuya una idea propia o de otros ubicándola en la tradición de la que formas parte, mientras que explicar (Erklärung) es dar razones coherentes para que creamos como plausible un conjunto de factores interconectados que darí­an cuenta de una realidad, aunque esa explicación sea un sinsentido para la tradición en la que comprendemos.

La economí­a como afición intelectual es lo que me gustaba. No porque fuera más fácil, sino porque era una manera de pensar que me abrí­a la cabeza y me permití­a construir un imaginario propio para entender el mundo a mi manera. Mi reciente artí­culo sobre Holgura es un ejemplo muy menor de esa comprensión que esoy intentando ejemplificar.

Convertir la economí­a en una verdadera ciencia empí­rica tiene que ver más bien con la explicación… de cualquier cosa. El ejemplo más reconocible de esta nueva manera de hacer economí­a serí­a Freackonomics y todos su precedentes que surgen desde que contamos con buenas bases de datos. Estas nos permiten aislar las causas verdaderas en las correlaciones detectadas.

Ya no se trata de demostrar un teorema de existencia ( de lo que sea) con técnicas de puntos fijos usando a su vez teoremas nuevos o ad-hoc o de encontrar la caraterización de un cierto método de agregar preferencias o, por hacer alusión a los premios Nobel de ayer, de discutir las propiedades de ciertos mecanismo de asignación de recursos. Se trata de saber, por ejemplo, si la disminución en la delincuencia juvenil se debe a la liberalización del aborto.

Con la concepción de la economí­a que se impone como Erklärung sabremos muchas más cosas útiles para el manejo de nuestras sociedades; pero quizá no consigamos ningún Verstehen puesto que no sabremos si utilizar o no esos conocimientos para configurar esa sociedad de acuerdo con nuestra aspiración última.

Pero sobre todo pasaremos de vernos como intelectuales a imaginarnos como ingenieros. Nada que objetar, excepto que yo preferí­a el Verstehen al Erklärung. Cuestión generacional.

«Verstehen y Erklärung otra vez» recibió 4 desde que se publicó el Martes 16 de Octubre de 2007 . Si te ha gustado este post quizá te gusten otros posts escritos por Juan Urrutia.

Comentarios recibidos en este post y unidos a la discusión global de todos a través de la Matriz, nuestro espacio conversacional.

  1. ¿Generacional? No, no… O al menos no exactamente. O no aquí. La influencia de la cultura académica continental europea fue todavía muy fuerte en tu generación en EEUU. Querían comprender. Y luego jugar con éso.

    Pero la generación que ahora hace Economía en EEUU es ya la segunda o tercera generación local de economistas. De hecho muy muy local, muy manchada por debates y moralinas de la conversación norteamericana. Han sido configurados en valores protestantes, ingenieriles, instrumentalistas… y así son.

Pingbacks recibidos desde otros blogs

  1. […] Pero esto me lleva a la segunda inesactitud que comete El MUndo, esta vez en la pluma de mi a migo y excelente economista Jose Manuel Campa del IESE. Afirma Jose Manuel que es un premio a la ingeniería económica. Como acabo de decir lo que en estos tres premiados es valioso no es la ingeniería eonómica sino las ideas básicas que permiten esa ingeniería. No es lo mismo, pero quiero dejarlo claro para que se entienda el último párrafo del post que he escrito hace unas horas. […]

  2. […] Me parce, sin embargo, que dentro de lo que él llamaba sabiduría caben distinciones. Por ejemplo la distinción entre Verstehen y Erklärung parecería […]

  3. […] y colaborar en una conversación generadora de sentido. Me vino a la cabeza la distinción entre Erklärung y Verstehen que tantas veces he utilizado para señalar el abismo entre entender alguna dificultad lógica o […]

Si no tienes todavía usuario puedes crear uno, que te servirá para comentar en todos los blogs de la red indiana en la
página de registro de Matríz.