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    Anfitrion

    Anfitrion es un personaje de la mitologí­a griega y el protagonista de una comedia de Plauto que me parece el perfecto precedente del tipo simpático que encarnó como nadie Cary Grant en las comedias de genios como Cukor por ejemplo. Este nombre propio convertido en sustantivo apareció el jueves en la contraportada de El Paí­s en boca de un joven arquitecto, Andrés Jarque, protegé de Navarro Baldeweg. Decí­a Jarque hablando de su proyecto Casa Tupprerware de 25 metros, supongo que cuadrados: «Era una casa enana, pero tení­a todo lo necesario y, además, realzado con colores y pequeños gestos. Un arquitecto es el anfitrión de una fiesta: no juzga a sus…

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    Héroe del silencio

    Ya me voy haciendo a la idea de que tengo que volver a la Big Science. En mi caso esto solo quiere decir que se acabaron las vacaciones y que tengo que volver al tajo para que la European Spalation Source (ESS) acabe construyéndose y además en Bilbao. Nada mejor para ir abriendo boca que la siguiente historia ejemplar que me contó Feri Mezei. Leon Szilárd descubrió la reacción en cadena propiciada por los neutrones liberados una vez que ocurre la primera fisión de un átomo al poco tiempo de haberse descubierto el neutrón en plena apoteosis nazi. En lugar de publicar su descubrimiento y presintiendo su caracter letal, puesto…

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    Toro, burro, oveja

    En los EE.UU. de América, cada estado tiene su árbol y su flor identificadora. En España la cosa es más complicada. Por un lado tenemos que el espí­ritu español por excelencia se encarna en el toro, una fiera que cuando salta al ruedo da miedo y sigue dándolo hasta que le castigan inmesiricordemente. Pero es un animal ciego que puede matar intencionadamente pues está hecho para la lucha. Pero por otro lado surgen los sí­mbolos identificadores de las nacionalidades históricas. En Cataluña ha aparecido el burro y hasta donde yo sé no representa en absoluto el espí­ritu de este pueblo en cuanto a la presunta simpleza del pollino, aunque quizá…

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    La capilla de la Virgen del Carmen

    Durante la temporada de conciertos de verano de Torroella de Montgri, la Capilla de la Virgen del Carmen es una capilla lateral, la D, en la que nos introducen a los que sacamos las entradas a última hora. Allí­ estábamos disfrutando de un concierto extraño de Marí­a Bayo acompañada de la Orquesta de Cámara de Ginebra. Extraño porque aparte Bizet y Berlioz, la Bayo mostraba sus dotes en trocitos de Zarzuela más bien castizos que no parecí­an muy aptos para esa orquesta. A pesar de los esfuerzos de plácido Domingo por elevarla a las alturas, odio la zarzuela posiblemente porque a mi madre le encantaba y todaví­a recuerdo cómo me…

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    Cuchillo o arma blanca

    Antes habí­a crí­menes por arma blanca. Hoy han desaparecido y casi toda la violencia machista se «perfecciona» mediante cuchillo que, aunque no deja de ser un arma blanca, es otra cosa. ¿Qué indica este pequeño cambio lingúí­stico? El crimen de arma blanca era propio de gitanos de pega y de pura racialidad española de bandolerismo visto por Merimée. La navaja en la liga de la cigarrera, vaya usted a saber a qué efectos, así­ como el ajuste de cuentas al intruso en tu cueva privada, en lo mas í­ntimo de tu privacidad, aunque correspondiera al cuerpo de tu mujer, era cosa de arma blanca. El crimen a cuchilladas de la…

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    Homogeneidad, mercado e identidad

    David de Ugarte se lanza a un pensamiento de largo alcance siguiendo a Anderson con la idea de ir haciendo criterio sobre las identidades de hoy a partir del conocimiento detallado de las identidades nacionales de ayer. Serí­a la imprenta la que, con matices que provienen de otros factores, irí­a conformando las nacionalidades a través de la generación de un idioma culto que va sustituyendo en la escritura a los idiolectos desperdigados alrededor de troncos lingí¼í­sticos comunes. No tengo porqué dudar de que la iniciada por DU es una buena estrategia para comenzar a entener la formación de identidades, un tema que posiblemente es hora de iniciar en lugar de…

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    Rankings

    Hace un par de dí­as vi una foto en la Vanguardia de una manifestación de ecologistas en Heathrow protestando contra la ampliación de ese aeropuerto por razones relacionadas con el calentamiento global contra el que blanden una pancarta en la que se podí­a leer que su (única) arma era la peer review science. Esta forma de protesta me pareció novedosa. No recuerdo que se proteste en nombre de la ciencia y, mucho menos, a favor del viento que alienta su progreso, es decir a favor de esa manera de seleccionar lo publicable de acuerdo con la opinión de los pares. Es sin duda una forma inperfecta de distinguir la buena…

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    Pensamientos claros sobre la crisis

    Ya no son anotaciones bárbaras o simples technicalities, sino que se empieza a pensar con claridad sobre la naturaleza de la crisis y sobre sus posibles soluciones. Que los pensamientos se vayan aclarando no quiere decir necesariamente que vayan siendo más acertados. Nada mejor que leer lo último de Krugman sobre la naturaleza de la crisis para ver que alguien como él que patinó ayer, hoy se aclara y nos aclara impecablemente. El fondo del problema- dice él aunque yo creo que todavá ­a hay un trasfondo- es que se han desarrollado instituciones financieras que, aunque no son bancos funcionan como tales tomando prestado a corto y prestando a largo.…